賢明な九州

広域化と民間事業者の水道運営を可能にする改正水道法が今月施行されました。西日本新聞が九州の政令市、県庁所在市、中核市の計10市にコンセッション方式の導入について尋ねたところ、全ての市が「導入予定はない」と回答したということです。

施設は自治体が継続保有しながら運営を民間に任せるコンセッションはレントシーキング(法令等の変更を狙い一部関連業者が簡単に利益を得ること)の巣窟となり、儲かる可能性のある一定規模以上の自治体には欧州系外資をはじめ民間業者が攻勢をかけているようです。

何度も言っているとおり、公益性が高い水道は民営化に適しません。今回の洪水でも断水が相次ぐ事態となりましたが、コンセッションにしていたら大変なことになっていたでしょう。また、企業(特に上場企業)は資本コストという公営事業体にないコストを負担する必要があり、それらコストを負担するのは水道を利用する顧客すなわち私達住民です。

九州の皆さんは賢明です。

https://www.nishinippon.co.jp/item/n/553072/

日本最初の・・・

日本人設計による日本最初の上水道は函館にあります。
今年で130周年ということで市は盛り上がっております。
函館の水道の起源はといえば、外国船が行き来するようになると当時日本になかったコレラが蔓延したためといわれます。明治22年に日本で2番目の近代水道が函館に完成しました。
函館の皆様、130周年おめでとうございます。

国産プレミアムHousuiWaterが海外専門誌で特集されました


水広場が世界に向けてプロモートしている国産プレミアム Housui Water(日本名:宝水)が飲料専門誌Drinkpreneurで特集されました。





国産プレミアム水の輸出

(株)グローバルウォーターは国産プレミアムウォーター「宝水」の第一弾を香港に輸出しました。

香港とマカオで活躍する日本茶マイスターにも提供されます。
Housui Waterに世界から注目が集まり始めています。

https://www.housuiwater.com/

バドワ、イギリス撤退?


フランスの天然炭酸水バドワを所有するダノンがイギリスへのバドワの輸出を停止。採水地サンガルミエの源泉水位の低下とのことですが、はたして・・・

早池峰と但馬にあって富士にないもの

岩手県の早池峰山周辺と兵庫県北部の但馬地方の共通点をご存じでしょうか。

但馬地方の養父市ではおいしい米を特産品としてPRしていますが、その味わいの秘密は蛇紋岩層で磨かれたマグネシウムを含んだ地下水です。

一方の早池峰。岩手県の石ともいわれる蛇紋岩層が早池峰地方一帯に広がり、マグネシウムを程よく含んだ膨大な天然水が地下の帯水層をゆっくりと流れています。

健康水として知る人ぞ知る「早池峰霊水」はまさにその水を地下深くから採水したものです。

巨大な蛇紋岩層を擁する地域は北海道を含め少数。

ちなみに日本最多のミネラルウォーター工場を抱える富士山は玄武岩質、水質はどちらかというと一般的といえるものです。

学校水道の鉛

水道水の鉛、アメリカでのお話。
子供達はより脆弱なため、あちらでは学校の水道水が特に注目されています。
この図はカルフォルニアの例で、州内各地の学校の水道水の鉛含有量をまとめたもの。
各パイチャートのワインレッドは鉛含有量5ppb超を記録した学校の比率を示しています。
水道水水質の基準値以下であっても、同州では学校の水道水の鉛が5ppb以上の場合などは公表を義務づけています。
ちなみに日本の水道水水質基準では鉛は10ppbで、学校の水道水の鉛が10ppb以下だとしても、子供達のためにその具体的な数値を確認する動きはなかなか見られません。

Wasserwende

今ドイツでは環境大臣が音頭をとり、Wasserwende(水の変換)すなわちミネラルウォーターではなくもっと水道水を飲もうという運動を広げようとしています。

ドイツの一人当たりミネラルウォーター年間消費量は現在約150L、私が駐在していた四半世紀前と比べても3倍以上に拡大しています。

日本と違い水道水は飲み水というより浴室やトイレの生活用水として主に位置付けられているドイツ、Wasserwendeはそれなりに有意義です。

他方、ミネラルウォーターの一人あたり平均消費量がドイツの半分を遥かに下回り、大半の国民の主たる飲料水は水道水という日本においては、外国の真似をして声高に水道水利用を訴えミネラルウォーターを非難すればよいというものではないでしょう。

https://www.thelocal.de/20190815/wasserwende-germany-urges-more-people-to-drink-tap-water-to-protect-environment

こないだまで水道が無料だった国

アイルランドでは2014年まで家庭用水道料金がかかっていませんでした。

家庭用水道事業は各地方自治体が運営していましたが、それら29県と5都府の税収で賄われていたのです。

2008年の金融危機で大打撃を受けた同国政府は緊縮財政に転向し、重要施策の一つとして2013年に国営企業の子会社「アイリッシュウォーター」を設立、34自治体から全ての飲用水と下水の運営を順次引き継ぎ、規模の経済と重複運営解消によるコストダウンと効率化を図り、収益モデルは水道料金徴収型に転換、高い漏水率などを改善するために設備投資を積極的に推進する計画の下、運営がスタートしました。

アイリッシュウォーターはそれまで水道料金を払わずに済んでいた国民からの反発を招き、また緊縮財政の象徴として各政党も入り乱れての大騒ぎになりました。

現在においても不満を持つ国民は少なくないようです。

そんな中、今週、アイリッシュウォーターの運営するいくつかの地域で「煮沸指示通知」なるものが発信されました。水質に問題があるため飲用などには煮沸を要するということです。

水質問題は国営化と関係があるか分かりませんが、市民の不満解消に遠いことは明らか。

国民が国営化された水道に不満を持っている、その最大要因は水道が無料から有料になったことで間違いないでしょう。

水道を公共物として定義すればそれを税で運営するという概念自体は理解できます。しかしながら、成長のピークを過ぎた成熟国家が巨大インフラ装置つまり巨額の設備投資を伴う水道事業を、税収だけでコンスタントに賄うのは現実的ではありません。

つまり本件は国営化がもたらした問題ではなく、税収だけでは所詮無理であった水道事業の収入面における施策がずっとなかったことが一番の原因。

翻って日本の水道、水道料金収入だけで見れば大赤字です。水道料金を上げるか、コストを下げるか、両方か、の3択となりますが、まず広域連携でコストを下げ、更には小規模水道には塩素消毒義務化を廃止するなどの枝葉の工夫で徹底的に供給コストを下げる。その上で仕方なければ同意にもとづき水道代を上げさせてもらう。事業として儲かる余地のある比較的大規模な自治体では民間事業者への運営委託にrentが発生しない仕組み、契約形態が必要となることは当然ですが、結局なおざりになる建付けになっています。

余った支援水の使い道

地震から3年以上経過した熊本で、震災時に送られた飲料水の130トンが賞味期限を過ぎた現在も残っている件、市では支援を無駄にしないように学校の花壇や作業時の手足洗浄に使ってほしいとのことですが、他にも有効な方法があります。
1.選んで飲む。
賞味期限が切れていても飲める水はいくらでもあります。仕事柄当方は賞味期限切れの水もよく飲みますが、お腹をこわしたことは一度もありません。無除菌無殺菌が義務付けられているEU産天然水で賞味期限から5年以上経ったものでも美味しくいただきました。ナチュラルよりセーフティ優先につきやや過剰殺菌気味の日本ゆえ、国産水なら猶更問題ないといえます。
とはいえ心配なら、より安全なものを選ぶ。選択基準に下記が参考になれば幸いです:
1)大手メーカーの商品(大量生産&P/Lリスク最小化のため加熱殺菌処理されているものが多い)
2)原材料項目における水タイプが鉱水または深井戸水のもの(原水そのものが比較的安全)
2. 炊飯、お茶に
どうせ水を沸かすならいろいろな天然水はいかが。ミネラルバランスによってはより美味しくなることも。
3. 洗顔に
熊本市の水道は地下水でまかなわれている素晴らしく贅沢なものですが、でも少し変化を試すという意味でこれらミネラルウォーターもいいかもしれません。